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Justamente volveré a publicar aquellas notas que estadìsticamente han sido leídas mayor cantidad de veces.
Pienso que lo fueron porque son las que despertaron mayor interés.

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jueves, 16 de octubre de 2014


CIENCIA FÁCIL Nº 167


Autora: María Cristina Chaler.
Serie  las mas 
leídas
¿Por qué se empañan los vidrios en el invierno?
Leída 2850 veces





Cuanto habremos jugado durante nuestra infancia con esos vidrios  empañados sin preguntarnos porque.....


En invierno los vidrios que están en contacto con el exterior se enfrían mucho. El vapor de agua que se encuentra en el interior de la habitación al tomar contacto con ellos se condensa y pasa  del estado gaseoso al líquido, empañándolo con   pequeñas gotitas de agua que se forman en esa superficie refrigerante. Si la temperatura del vidrió fuese inferior a los cero grados Celsius (0 ºC)  en lugar de agua se depositara  escarcha, una fina capa de hielo.

Pasa lo mismo con una botella que se retira de la heladera que al tomar contacto con el aire de la habitación funciona como refrigerante y se cubre de gotas de agua, empañándose, si en lugar de sacarla de la heladera la retirásemos del friser que tiene una temperatura inferior a los cero grados, la botella se escarcha.


Y habiendo respondido ese por qué sería bueno recordar algunos conceptos útiles.
El aire que nos rodea es una solución gaseosa compuesta por
v Nitrógeno (N2) en un 78,03 %
v Oxígeno (O2) 20,99 %
v Dióxido de Carbono (CO2)0,03%
v Gases inertes (Argón, Neón, Helio, Criptón, Xenón) 0,941686 %
v Hidrogeno (H2) 0,01 %
v Metano (CH4) 0,0002 %
v Óxido de nitrógeno(N2O) 0,00005 %
v Agua (H2O) partículas Ozono (O3) en cantidades que varían según las condiciones climáticas.

Las cantidades de agua que posee la atmósfera provienen de la evaporación de los mares, ríos, océanos y de la emisión de los biomas (evapotranspiración). Esta cantidad de agua recibe el nombre de humedad y su porcentaje varía según el clima del lugar que tiene una relación directa con el punto geográfico del planeta.
Cuando expresamos el porcentaje de humedad como la cantidad de vapor en gramos por volumen en metros cúbicos (m3) de aire a una determinada presión y temperatura, nos referimos a la humedad absoluta (Ha).

Estamos acostumbrados a escuchar la frase humedad relativa ambiente (Hr) cuando nos anuncian el clima, Esta es un valor dado por el cociente entre la humedad absoluta a determinada presión y temperatura y la máxima cantidad de vapor (humedad de saturación) que admite esa misma masa de aire en esas condiciones de presión y temperatura. Se suele expresar como un porcentaje ya que a ese ese cociente se lo multiplica por 100. Esta medida nos da una idea bastante acabada del contenido de humedad en el aire que nos rodea pero es variable pues depende de la temperatura del momento.
El instrumento que se usa para medir la humedad relativa se llama higrómetro.

El poético rocío

El punto de rocío es la temperatura a la cual se produce la condensación del vapor de agua sobre las superficies de la tierra o ellugar, es un pasaje de vapor a líquido. No es un valor fijo, depende de la humedad relativa y de la temperatura del lugar.

Las pequeñas gotitas de rocío se pueden observar sobre la superficie de las hojas, sobre las flores, en los finos cordeles de una telaraña. Es un fenómeno metereológico que moviliza a poetas por la belleza que provoca.
Cundo la temperatura exterior es inferior a 0ºC ese rocío se solidificará y se transformará en escarcha, tal vez más bella y más inspiradora.
Este porque esta asociado a determinados cambios de estados de vapor de agua que contiene el aire ambiental.
Condensación.... pasaje de vapor a liquido cuando baja la temperatura.

Solidificación...pasaje de liquido a solido cuando la temperatura desciende de 0 grados centigrados.

Continuamos descubriendo pequeños misterios que se nos presentan en la vida cotidiana





jueves, 9 de octubre de 2014




CIENCIA FÁCIL                                                                       Nº 184

Autora:  María Cristina Chaler.
Serie las mas leídas 


¿Por qué las plantas tienen raíces? ( leída 2900 veces)


Simbólicamente las raíces nos aferran a la tierra, nos sostienen en la vida. No por nada estamos arraigados a nuestro país, nuestras familias y a nuestros afectos. No por nada es importante conocer nuestro verdadero origen. Esas, las llamadas nuestras raíces, las necesitamos cerca, seguras y cuando nos alejamos de ellas en general  tambaleamos por su pérdida y sufrimos consecuencias que si bien no son a veces reconocidas a nivel consciente ESTÁN PRESENTES en nuestros dolores aunque pretendamos evadir de alguna forma esa realidad. 



¿Por que las plantas poseen raíces?

Aquí el símbolo se hace realidad, la vida de la planta depende, de la presencia de sus raíces.


  • Se introducen en el suelo y crecen hacia abajo  alejándose de la luz solar (foto tropismo negativo) mientras que toda la planta crece en busca de la luz solar   (foto tropismo positivo)
  • Absorben de la tierra el agua y las sustancias necesarias  para la vida de la planta través de unos pelos que las recubren.El agua junto con las sustancias alimenticias (savia bruta)  es transportadas en sentido contrario a la gravedad por los vasos conductores (xilema) hacia toda la planta y en las hojas se produce el proceso de elaboración de alimento mediante el dióxido de carbono que la planta absorbe del ambiente y la acción de la energía solar que desencadena el proceso de fotosíntesis. Una compleja serie de reacciones químicas biológicas dan como resultado la fabricacion del alimento principal de la planta LA GLUCOSA.  La savia químicamente modificada desciende por unos vasos denominados floema  llena de los nutrientes que la planta utiliza  para VIVIR Y CRECER.
  • Constituyen el sostén y permiten que el vegetal se asiente y afirme a la tierra que la nutre. Cuanto MAYOR tamaño y profundidad poseen las raíces, mayor será la posibilidad de que la planta aérea se desarrolle y crezca.
  • Se asocian con bacterias y hongos beneficiosos  para degradar las sustancias inorgánicas del suelo como el fósforo y el nitrógeno atmosférico, para que puedan ser absorbidas por la planta. Esto permite el equilibrio de nitrógeno y Fósforo del planeta.El equilibrio del suelo es parte del equilibrio de los biomas.
  • Algunas raíces acumulan sustancias que le servirán de alimento a la planta para producir en el futuro las flores, frutos y semillas.Eso dependerá de la región geográfica en donde la planta crece y el clima de la misma.
  •  A nivel medio ambiente las raíces protegen a los suelos de la erosión y algunos ácidos que segregan sirven para eliminar sustancias contaminantes o bien disgregar sustancias útiles que enriquecen a los mismos.

Se han desarrollado a través del tiempo y la evolución diferentes formas de raíces, adaptadas a los medios  


  • Axomorfas una gruesa raíz principal y raíces secundarias que salen de ellas.
  • Fasciculadas todas las raíces presentan el mismo grosor.
  • Napiforme poseen una raíz principal que acumula sustancias de reserva.
  • Tuberosa presentan varios engrosamientos con acumulación de sustancias de reserva.
  • Ramificada varias raíces gruesas y ramificadas.
  • Adventicias son raíces que se forman en ciertos lugares del tallo y que le sirven a la planta para  extenderse, trepar o sobrevivir.

Nos planteamos los ¿por qué? y vamos conociendo la vida de las plantas, seres vivos  que pertenecen a los diferentes ecosistemas del planeta. Sin ellas la vida del reino animal y nuestra propia vida serían imposibles.

viernes, 3 de octubre de 2014







CIENCIA FÁCIL
                                                Nº 182

Autora:  María Cristina Chaler.

Serie las mas leidas 
¿Por qué los cuerpos caen?
LEÍDA 1560 veces

Cuando planteamos este porqué la respuesta es inmediata… por la acción de la fuerza de gravedad.

¿Cuánto conocemos de la gravedad? 

Es bueno usar de excusa esta pregunta para profundizar en lo que ella significa.

Fuerza gravitatoria: es una de las cuatro fuerzas fundamentales de la naturaleza de largo alcance transmitida por el gravitón (partícula todavía no detectada con la actual tecnología)

Para responder a esta inquietud nos limitaremos a analizar la fuerza gravitatoria que está unida a un gran misterio ya que se supone que existe una partícula dentro de la materia llamada gravitón que es la que la transmite, pero hasta el momento no ha sido detectada y pertenece al campo de la Física teórica.

El  LHC( Gran acelerador de Hadrones) en el CERN (Organización Europea para la Investigación Nuclear) (European Organization for Nuclear Research) Cerca de Ginebra (Suiza)  comenzó a funcionar el  30 de marzo del 2007 con un experimento  que quizás  cambiará el paradigma científico y REVOLUCIONARÁ EL MUNDO . 

Se piensan descubrir las partículas subatómicas que distintas teorías suponen que existen. Los conceptos de la física que se manejan hasta el momento actual cambiarían vertiginosamente y surgirían modelos diferentes que a su vez  impulsarían tecnologías de avanzada.

Estamos viviendo unos de los momentos históricos más importantes de la ciencia.
Se trata del Experimento Científico Universal en donde intervienen  500 universidades y 6000 físicos e ingenieros, además de técnicos e investigadores, de todo el mundo.
La Argentina se encuentra oficialmente presente ya que son 8 (ocho) los argentinos que trabajan en este laboratorio, de los cuales 4 (cuatro) son de la Universidad de Buenos Aires (UBA) y los otros 4(cuatro) de la Universidad nacional de la Plata (UNLP).

a fuerza de gravedad es sólo atractiva, por eso los cuerpos caen y todos los habitantes de este mundo se encuentran adheridos a él.
Es una fuerza débil, no resulta tan difícil vencerla, al levantar un brazo, saltar o levantar un peso, ya lo estamos haciendo.Su alcance es Universal, pues todo el  universo se encuentra  afectado por ella.
Para Einstein el espacio-tiempo se deforma por la presencia de las masas. El espacio lo piensa como una enorme malla de goma que se hunde mucho más, cuanto más grande es la masa presente en él, la gravedad esta motivada por esta curvatura o "pozo"  que una masa planetaria provoca. Al acercarse un cuerpo caerá en el pozo hacia el planeta. Todo cuerpo menor que se acerque caerá hacia el cuerpo masivo mayor a través de la deformación del espacio y quedará  pegado a él si la masa es pequeña. Un satélite natural como el caso de la luna o de otro cuerpo celeste, quedará  orbitando en la misma zona atraído por esa fuerza gravitatoria que lo afecta , compensado el movimiento por las fuerzas que provocan la  traslación en esa danza universal de los cuerpos celestes.
 
Los misterios se van develando porque la mente del científico  se plantea preguntas y duda de la realidad que observa sólo con sus limitados ojos. Es necesario para el avance de la Ciencia que existan personas que se pregunten ¿por qué?, que duden de la realidad y que investiguen para encontrar respuestas.



jueves, 2 de octubre de 2014





CIENCIA FÁCIL                                                       Nº178

Autora: María Cristina Chaler.
Serie las mas leidas
¿Por qué el agua y el aceite no se mezclan?
Leída 4100 veces

La materia  visible o invisible que conforma todo lo que nos rodea, aún la de nuestro cuerpo, está constituida por átomos que son básicamente electricidad, cargas positivas o protones, concentradas en un pequeño núcleo y electrones que las neutralizan girando a su alrededor.  Estos átomos  se unen entre sí a través de sus propiedades eléctricas, formando moléculas de distintas formas y tamaños y millones de ellas se encuentran formando diferentes sustancias. 
Tanto el agua como el aceite  a temperatura ambiente son líquidos y lo notable es que cuando agregamos aceite al agua o viceversa, éste quedará flotando sobre la superficie y no se mezclará. Formarán un sistema de dos fases líquidas inmiscibles.

Para poder encontrar la respuesta al ¿por qué? debemos conocer la naturaleza íntima de   de las sustancias y en especial la del agua y el aceite.

Las moléculas  son un conglomerado de núcleos positivos rodeados de electrones que los estabilizan. Estos núcleos adoptan en el espacio tridimensional diferentes formas y en general se posicionan geometricamente en puntos espaciales que les confieren mayor estabilidad. Se respeta la simetría. Los electrones se colocan en las posiciones de máxima repulsión, formando un conglomerado eléctrico que suele tener dos características básicas diferentes.
  •     Con cargas eléctricas simétricas: molécula no polar.
  •    Con cargas eléctricas asimétricas: molécula polar
Las densidades eléctricas diferentes les confieren zonas con menor cantidad de electrones o  positivas y otras zonas densamente  cargadas de electrones o negativas.

Cuando las moléculas son polares se transforman en pequeños imanes permanentes que se atraen entre sí desde los polos opuestos se pegan unas a otras y esto facilita la conformación del estado líquido. Si la atracción es tan grande que pierden movilidad espacial y solo vibran en lugares fijos se formara un solido.Cuando la molécula es no polar no existen atracciones especialmente a temperaturas y presiones normales  y la sustancia se presentara en estado gaseoso.

Veamos qué pasa con el agua…

El agua (H2O) es una molécula polar, la zona negativa se encuentra sobre el átomo de oxígeno que es un gran atractor de electrones y los hidrógenos son densamente positivos. Cuando millones de moléculas se juntan, el oxígeno se encontrará pegado a los hidrógenos y viceversa y a pesar de sus movimientos, mantendrán esa atracción, esto facilita la formación del estado líquido a temperatura ambiente.
Les llamaba la atención a los químicos que siendo una molécula tan pequeña poseyera un punto de ebullición tan alto (100ºC) y se preguntaron ¿por qué? La respuesta dio como resultado la presencia de otro tipo de unión llamada puente de hidrógeno que además de la atracción entre los dipolos moleculares, en el agua, el átomo de hidrógeno refuerza la unión entre las moléculas formando una especie de puente llamado “puente de hidrógeno” que le confiere   estabilidad al estado líquido y hace que sea necesario darle mayor cantidad de energía para llegar a la ebullición, es decir  pasaje de toda la masa acuosa a estado de vapor. Los hidrógenos unen con una especie de puente a los diferentes átomos de oxigeno de las moléculas del agua formando así una macro molécula gigante difícil de evaporar.

Las moléculas de aceite…
Son no polares pero mucho más grandes que las de agua, la no polaridad favorece al estado gaseoso, pero el tamaño   y la gran cantidad de electrones que poseen a su alrededor, hace que se presenten dipolos transitorios y se generen atracciones entre ellas así, el aceite se presentará en estado líquido con moléculas fluidas de bastante movimiento y con menor atracción entre sí en comparación con las del agua. Una masa de aceite igual que la del agua ocupará mayor volumen generando una sustancia de menor densidad.
Recordemos que  

  d = masa/volumen cuando aumenta el volumen disminuye su densidad por ese motivo será menos denso que el agua y flota sobre ella.

Al ser las moléculas de naturaleza diferente no tienden a difundir  , cada fase se mantiene con sus propias moléculas que se atraen entre si formando una interfase de separación definida.

El aceite y el agua  son sustancias que naturalmente se rechazan . A las moléculas de aceite se las clasifica como hidrofóbicas, que significa que le tienen fobia al agua, no son capaces de difundir  espontáneamente en ella.
Si forzamos la situación con agentes emulsionantes o batido violento podemos generar una suspensión de aceite en agua que se estabiliza por un tiempo, como es el caso de las cremas o lociones faciales pero a la larga tienden a separarse.

l hecho de que el aceite y el agua no se mezclen es una propiedad que mantiene estable a la materia viva, nuestro cuerpo  o el cuerpo de cualquier ser vivo, es un conglomerado de agua y grasa (aceites en estado sólido) en donde se producen reacciones químicas de vida, si estas sustancias se solubilizarían entre sí la vida dejaría de ser.
Es otra de las maravillas construidas por la naturaleza para permitir la existencia de los seres vivos.





CIENCIA FÁCIL Nº 176


Autora: María Cristina Chaler.


 Serie Las mas leídas

¿Por qué la luna se muestra con diferentes formas?

Leída 5420 veces

Gran inspiradora de poetas y románticos, la luna fue y es un misterio y fuente de leyendas.

¿Compañera del planeta desde siempre?Hay varias teorías al respecto, algunas asocian a la luna y a la tierra un origen común, otras explican que en realidad fue atraída en algún momento por la tierra o bien que se trata de un desprendimiento del planeta y la más aceptada hasta el momento es que se formó luego de un gran impacto de la tierra con otro cuerpo celeste.
Está clasificada como satélite natural, es decir gira  alrededor del planeta lo acompaña en la traslación alrededor de la estrella central (sol). Es uno de los satélites de mayor tamaño del sistema solar. Aunque la veamos brillar, no tiene luz propia, sólo vemos el reflejo de la iluminación del sol y como su rotación (giro sobre su eje) está en sincronía con su traslación observamos siempre la misma cara. Esto parece no ser casual ya que se repite en varios de los satélites de nuestro sistema solar.

Todos habremos visto las diferentes formas en que la luna se presenta en el cielo. Esas formas se llaman fases y dependen de la posición que tiene la luna respecto del sol y la tierra.



Como la tierra gira alrededor del sol y la luna lo hace alrededor de la tierra, las posiciones que adopta frente a la luz solar pueden ser las siguientes
T (tierra) ----L (luna) ---- S (sol) en donde desde la tierra vemos la cara oscura y la luminosa enfrenta al sol, esta es la fase invisible llamada luna nueva. Que se hace invisible a nuestros ojos.

Cuando se aparta de esa posición con la rotación en sentido horario se colocará T-----L-----S con cierto desplazamiento que hace que comencemos a ver  una luna nueva Creciente una fina letra C. en el hemisferio Sur.
Esa letra poco a poco va creciendo hasta la posición
             L

T-------S  donde se transformó en un semicírculo o cuarto creciente cuando la Luna se encuentra a 90º con respecto a la línea que une al sol con la tierra:

Continúa rotando hasta

L------T-------S el plenilunio o luna llena en donde vemos su cara totalmente iluminada.

Continua su giro horario hasta adquirir la siguiente posición::
 T-------S

L

 formando un angulo  de 90 grados hacia abajo. Comienza a mostrarse como una letra D cuando decrece la fase iluminada o sea en los cuartos menguantes es un semicírculo en forma de D  y continúa menguando hasta volver a la posición de luna nueva invisible.
Este recorrido dura aproximadamente 28 días de modo que en un año suele hacer 13 recorridos lunares. En el hemisferio norte la forma C corresponde a menguante mientras que la D corresponde a creciente.
Este pequeño satélite por leyes físicas ejerce sobre la tierra fuerzas atractivas al igual que el sol, de modo que los fluidos (el mar y la atmósfera) van a ser atraídos hacia ella provocando las mareas y variaciones en la presión atmosférica entre 990 Hp (hecto pascales) y 1040 Hp siendo la presión normal de 1013 Hp. Cuando la presión baja la marea sube y viceversa.

Un Hp provoca una variación de 1cm en la marea barométrica. Generando las mareas alta o pleamar o la marea baja o bajamar.
En nuestro país, el servicio de hidrografía naval perteneciente a la Secretaría de planeamiento del Ministerio de defensa, publica las predicciones diarias con el horario y las alturas de las pleamares y bajamares de los puertos de la República Argentina y las predicciones diarias de las corrientes de marea. Los cálculos los realiza el Centro de Cómputos del departamento de oceanografía.

Preguntándonos ¿por qué? vamos de a poco avanzando en el camino del Conocimiento Científico.

lunes, 15 de setiembre de 2014


Serie las mas leídas

CIENCIA FÁCIL Nº 163

Autora: María Cristina Chaler.

Serie Juguemos a los ¿por qué?(leída 1540 veces)


¿Por qué existen los diferentes estados de la materia en nuestro planeta?


Las uniones entre las moléculas es la causa principal de que la materia se presente ante nuestros ojos como sólida, líquida o gaseosa.

Las moléculas están formadas por átomos que se atraen eléctricamente de diferente forma, a veces comparten sus electrones y otras se “pegan”; esto hace genera moléculas que poseen distintas formas geométricas espaciales y en consecuencia diferencias eléctricas considerables en su nube de electrones. Algunas poseen zonas con abundancia de electrones (negativas) y zonas con defecto de los mismos (positivas) formándose así los llamados dipolos eléctricos permanentes que propiciarán el acercamiento molecular. 
Otras moléculas,las no polares, tienen su nube electrónica simétrica con respecto a los núcleos atómicos y no presentarán dipolos y no se atraerán entre sí. Están mas libres en el espacio.
En una sustancia  formada por millones y millones de moléculas bipolares la parte positiva atraerá a la negativa y viceversa. Cuanta más atracción haya entre ellas, mayor tendencia a estar juntas en el espacio,y mayor tendencia a la quietud. SOLO VIBRARAN EN LA POSICIÓN QUE OCUPEN. Serán SÓLIDOS.La tracción es tan fuerte que las moléculas ocupan lugares fijos en el espacio en los vértices de cuerpos geométricos y la movilidad es muy pobre pues sólo vibran en un lugar fijo.

Si a pesar de la atracción, se pueden mover con cierta facilidad, el estado en que esa materia se presentará como líquido y fluirá con cierta facilidad.

Las moléculas, que tienen una nube electrónica simétrica, son relativamente pequeñas, no presentarán dipolos, la atracción entre ellas prácticamente no existe de modo que se pueden mover libremente en el espacio y se expandirán ocupando el lugar al máximo.

Conclusión la atracción eléctrica entre las moléculas determina el estado de la materia


¿Por qué una misma sustancia en nuestro planeta puede encontrarse en los tres estados?
El ejemplo más conocido es el del agua que la encontramos como líquido, como hielo y como vapor.
El estado de una sustancia no sólo depende de la geometría molecular sino también de la influencia de la presión atmosférica y de la temperatura. Las condiciones externas a la molécula muchas veces intensifican las propiedades bipolares porque afectan   la nube de electrones y al movimiento molecular. La baja temperatura y la alta presión pueden polarizar a la nube electrónica molecular aún en aquellas moléculas simétricas, por este motivo se pueden licuar los gases aumentando la presión y enfriando .

Cuando la presión aumenta se favorece la atracción, las moléculas se acercan entre sí, y se atraen con mayor facilidad, ello genera tendencia al estado líquido o al sólido dependiendo de la temperatura. Cuando baja la temperatura, el frío hace que las moléculas tengan menor energía y menor movimiento que favorece la atracción y la tendencia al estado sólido. 

El agua entre los 0ºC y 100ºC se presenta como líquido, pero una vez colocada en el refrigerador, cuando alcanza los 0 ºC (punto de fusión) se solidificará y se mantendrá sólida por temperaturas por debajo de 0ºC, sus moléculas ocuparán lugares fijos en el espacio, estarán fuertemente atraídas y tendrá forma y volumen propio. Pasados los 100ºC alcanzará la energía necesaria para pasar al estado gaseoso.Sus moléculas se podrán escapar de la fase liquida con facilidad.
Lo curioso es que aún a temperatura ambiente en el aire que nos rodea existe un pequeño porcentaje de agua gaseosa formado por aquellas moléculas que alcanzaron la energía suficiente para evaporarse de la superficie de las masas líquidas del planeta, y por el agua desprendida de los procesos metabólicos del bioma.

Los diferentes estados ayudan a los seres vivos para el desarrollo de sus funciones biológicas. Todo en nuestro mundo y mas ampliamente en el Universo cumple una función que le es útil a otro u otros.

Continuamos develando estos pequeños misterios que nos presenta permanentemente la Naturaleza

viernes, 1 de agosto de 2014

Serie las más leídas


CIENCIA FÁCIL N º 148




Biotecnología y bacterias beneficiosas (leída 1930 veces)

Autora: María Cristina Chaler.

Recordemos que estos pequeños organismos no siempre  son perjudiciales, en estos tiempos  con los nuevos adelantos, resultan de gran utilidad para el hombre en varias áreas de la biotecnología.

Ya en notas anteriores habíamos mencionado que muchas bacterias tienen una enorme capacidad de resistencia a las condiciones más extremas, han sobrevivido largamente y resultan ser la vida más abundante en nuestro planeta. Estas condiciones son aprovechadas por el hombre para inventar métodos que resulten útiles ya sea por sus propiedades o por sus productos.  
El tamaño de una bacteria es mayor que el de los virus. La unidad con que se miden son los micrómetros es decir el 1/1000000m que corresponde a 1mm dividido en 1000 partes. Hay algunas excepciones las hay de gran tamaño y pueden verse a simple vista.

Las bacteria y la vida.

En el tracto digestivo de todo ser vivo habitan bacterias que se conforman a partir del momento de su nacimiento, la llamada flora intestinal encargada de proteger y reforzar el sistema inmunológico. Sin su presencia algunos nutrientes no se podrían asimilar. Esta flora en el ser vivo forma una especie de micro ecosistema que se mantiene en equilibrio y evita que proliferen las bacterias patógenas. Una buena nutrición y una vida sana hacen que se mantenga en buenas condiciones. El exceso de antibióticos las mata. Si bien a veces es necesario ingerirlos para combatir  a aquellas bacterias que nos enferman (patógenas), siempre hay que tener en cuenta que se destruyen las beneficiosas y hay que compensar de alguna manera este efecto.

Nuestro Planeta y las bacterias
También el equilibrio de nuestro planeta está sostenido por bacterias. Intervienen en la cadena trófica (Alimentaria) como degradadoras de la materia orgánica, se encargan de la limpieza planetaria, limpiando la basura y manteniendo el medio ambiente equilibrado. (Ciencia fácil Bacterias).

La industria.

Ya mencionamos la utilidad de algunas de ellas en la industria farmacéutica donde se aplican técnicas de ADN recombinanante para la fabricación de medicamentos como la insulina y algunas vacunas, o para el desarrollo de otros productos. Tradicionalmente, en la industria alimentaria se usan para la fabricación de comestibles fermentados como el vinagre y productos lácteos como yogures, leches ácidas, probióticos, prebióticos, etc.

La Minería


Las bacterias mineras _ “Acidithiobacillus ferrooxidans”son de gran utilidad. Cuando el mineral de cobre (cuprífero) en una mina, posee bajo porcentaje  (menor al 0,5 %) su explotación no resulta rentable, se impulsaron métodos de investigación para generar mayor eficiencia y rendimiento  que permitan aprovechar minerales con bajos porcentajes del metal.
Las bacterias quimiolitoautotróficas (come rocas), a diferencia de los seres humanos cuyo combustible de vida es la glucosa, oxidan compuestos inorgánicos para generar su alimento. Esta capacidad metabólica es la que se aprovecha para solubilizar cobre. Reciben el nombre de bacterias mineras por ser capaces de degradar las rocas   alimentándose de ellas. Este proceso recibe se llama biolixiviación  aprovechando que las bacterias transforman al azufre en ácido sulfúrico y oxidan al mineral de hierro liberando Cobre y haciéndolo soluble. Con el avance tecnológico se ha secuenciado el genoma de estas bacterias mineras y se piensa emplearlas en forma más eficiente.

La piro metalurgia es uno de los métodos que se aplica para la extracción del cobre en un 70 % de los casos. Se funde el mineral metálico en hornos a 1200 °C. Los más pesados van al fondo y los  más livianos flotan sobre ellos, como es el caso del cobre.
La hidrometalurgia  consiste en disolver el mineral con ácido sulfúrico (H2SO4) y separando de este modo el cobre de otros metales. Este proceso resulta de bajo rendimiento cuando se tratan   minerales que posean azufre,óxidos de hierro y pequeñas cantidades de cobre, aquí es donde las bacterias mineras resultan útiles porque se alimentan del hierro y azufre y separan al cobre. Se genera una disolución rica en cobre ( 30 gramos por litro) que se puede enviar a refinerías para su extracción.

Bacterias descontaminantes




Las bacterias descontaminantes, se pueden utilizar en los efluentes de las industrias mineras que  deben cumplir con estándares de descargas y reducir al mínimo la presencia de metales pesados.Significaron siempre un serio problema medioambiental y quizás este proceso sea una de las soluciones. La propiedad que se utiliza es la biosorción basada en la capacidad que poseen las bacterias de captar en su superficies iones de metales pesados y hacerlos insolubles reteniéndolos y purificando el medio de metales como Cu 2+ (ión cobre), Zn2+ (ión zinc), Fe+3 (ión férrico) y Cd+2(ión cadmio).
Este método se ha ido mejorando a través del tiempo, cultivando bacterias en superficies inertes, que tienen gran capacidad de absorción de metales y poca movilidad que les permite retenerlos mejor  durante el proceso. Esta absorción es reversible y la biomasa  se recupera volviendo a las condiciones iniciales para ser  utilizada. 
Este proceso es el resultado de más de 10 años de Investigación en los laboratorios de Microbiología y Biotecnología y Operaciones Unitarias de la facultad de Ciencias Químicas y Farmacéuticas de la Universidad de Chile. Se está tratando de convertirlo en un método de descontaminación generalizado.

El hombre debe pensar que el planeta que sostiene su vida es sumamente frágil. Tiene la responsabilidad de cuidarlo para sí y para los habitantes del futuro. Loa científicos generan como resultado  de sus investigaciones métodos y técnicas cada vez más sofisticados y eficientes. 
El avance de la tecnología debe ser acompañado por el cuidado del medio ambiente, de lo contrario es retroceso.

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Autora: María Cristina Chaler

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